Effets secondaires indésirables

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Résumé

(Vignette dans le café scientifique de Science en jeu)

Les médicaments ou les vaccins sont conçus pour générer un effet désirable : détruire un microbe, immuniser un patient, etc. À cet effet prévu et espéré peuvent s’en ajouter d’autres qu’on appelle alors « secondaires ». S’ils entraînent des symptômes supplémentaires à ceux préexistants, on dit qu’ils sont indésirables. Ces effets sont étudiés par la pharmacovigilance et doivent être indiqués sur la notice du produit. Ils peuvent être bénins (rougeur, mal de tête) ou graves, pouvant même entraîner la mort. Ce fut le cas du Médiator en 2010. En France, ce coupe-faim apparemment inoffensif aurait provoqué 500 décès!