Cellules souches humaines

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Résumé

(Vignette dans le café scientifique de Science en jeu)

La majorité des cellules du corps humain sont spécialisées, par exemple en neurones ou en cellules sanguines. Celles qu’on nomme cellules souches, au contraire, peuvent devenir n’importe quelle cellule. C’est pourquoi elles présentent un grand intérêt en recherche médicale. On espère les utiliser pour remplacer les cellules endommagées par des maladies ou pour créer des organes pour les greffes. Les cellules souches peuvent aussi être employées dans les études fondamentales ou pour tester de nouveaux produits – médicaments ou toxiques. Les adultes ont peu de cellules souches. C’est pour cela qu’elles sont souvent prélevées sur les embryons surnuméraires issus de la fécondation in vitro.