Albert Einstein et la bombe atomique

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Résumé

(Vignette dans le café scientifique de Science en jeu)

Le 2 août 1939, alors que l’Allemagne nazie était sur le point d’envahir la Pologne et de déclencher la Seconde Guerre mondiale, le célèbre physicien Albert Einstein (1879-1955) écrivit une lettre au président des États-Unis, F. D. Roosevelt. Il lui recommandait de financer des travaux de recherche menant à la bombe atomique avant l’Allemagne qu’il soupçonnait d’avoir la même ambition. En 1945, une deuxième lettre exprimait plutôt l’avis contraire. Le 21 mai 1952, ce pacifiste convaincu écrivit à Linus Pauling : « J’ai fait une grande erreur dans ma vie, quand j’ai signé la lettre au président Roosevelt recommandant la création des bombes atomiques. »