Énergie nucléaire

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Résumé

(Vignette dans le café scientifique de Science en jeu)

Le nucléaire est une forme d’énergie produite par la fission d’atomes d’uranium-235. Dans le réacteur, le noyau de l’atome est bombardé par un neutron et éclate en morceaux : c’est la fission. De nouveaux neutrons et une grande quantité de chaleur sont alors produits. La fission atomique chauffe de l’eau et la vapeur ainsi générée fait tourner des turbines qui produisent de l’électricité. Les neutrons excédentaires sont capturés par des barres de matériaux absorbants qui agissent comme des éponges et reçoivent donc un haut niveau de radioactivité. Les déchets nucléaires émettent des rayonnements radioactifs dangereux dont la durée de vie peut aller d’une seconde à des millions d’années.